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Laos es un país con muchas zona salvaje, bonitos paisajes, gente amigable e interesante cultura.

El país se abrió relativamente hace poco tiempo al turismo, por lo que conserva más autenticidad que sus países vecinos. Aunque no tardara mucho tiempo en cambiar. Por lo que ahora es el momento de visitarlo.

“Pha Tam Kam” o más conocido por el nombre de la ciudad cercana Thakhek, es la mejor zona de escalada de Laos y una de las mejores del sudeste asiático.

El enclave es increíble, campos de arroz, frondosa vegetación, montañas kársticas, cuevas y un río de aguas claras.

Se empezó a equipar en el 2011, cuenta ya con unas 200 vías y potencial para más.

Los servicios médicos y de rescate en Laos no son como los estándar que conocemos. Así que, más vale prevenir que curar.

En las zonas de escalada puede haber animales peligrosos como serpientes, escorpiones o escolopendras. Revisar los pies de gato antes de calzároslos.

Para entrar en Laos se necesita un visado. Este es fácil de conseguir al llegar al país “on arrival”. El visado es valido para 30 días. Hay que rellenar un formulario que te dan en la ventanilla, entregar una foto tamaño carnet y pagar 35$ en el caso de los españoles.

El idioma oficial es el Lao. Aunque también podrás encontrar alguna cosa en francés. Poca habla inglés por lo que a veces se hace complicada la comunicación. En los lugares más turísticos no suele haber problema en agencias de viaje, hoteles y restaurantes.

La religión principal es la budista, encontrarás infinidad de templos y monjes budistas por las calles. Se respetuoso con sus creencias y hábitos.

La moneda es el Kip. (Cambio actual)

Podrás cambiar en el aeropuerto o en los bancos a un precio un algo mejor. Es recomendable llevar casi todo lo que puedas necesitar en efectivo, ya que no en muchos sitios aceptan tarjetas de crédito. En Thakhek hay varios bancos para cambiar y cajeros automáticos (en la rotonda al lado de la gasolinera y en la esquina izquierda al entrar en Fountain square), aunque en estos te cobrarán 20.000 Kips de comisión da igual la cantidad hasta un límite de 1.000.000 kips.

No es hay ninguna vacuna obligatoria para entrar a Laos. Pero siempre es conveniente pasar por un centro de vacunación tropical por si en ese momento hay algún brote de alguna enfermedad. Ha habido algún caso de dengue, por lo que es recomendable usar repelente para evitar las picaduras de mosquito.

Los enchufes utilizados en Laos son el A el B y el C y F como en España.

Enchufe A
Enchufe A
Enchufe B
Enchufe B
Enchufe C
Enchufe C
Enchufe F
Enchufe F

Climatología

Laos tiene un clima tropical caracterizado por monzones.

La mejor época para escalar en Thakhek es de noviembre a febrero. Las temperaturas no son tan altas y es el periodo seco. Siendo la estación de lluvias de julio a octubre y los meses más calientes de marzo a mayo.

En invierno, la diferencia de temperatura entre el día y la noche es enorme. Se puede pasar de 30ºC durante el día a 8ºC cuando cae la noche en los días más fríos.

Escalada en Thakhek-Green Climbers Home-1
Thakhek

Cómo llegar

Thakhek es la capital de la provincia de Khammouane. Se encuentra en la zona centro de Laos, a unos 340 km al sur de Vientiane, haciendo frontera con Tailandia.

Pha Tam Kam, está situado a 12 km al este de Thakhek, detrás de la bonita cueva de Xiengliab.

Para llegar aquí hay que volar al aeropuerto internacional de Vientian. Hay buses diarios con varios horarios a Thakhek. Los precios van desde 60.000 a 130.000 kips dependiendo de si coges el bus local o por agencia. Tarda unas 6 horas.

Las estaciones de buses en Laos siempre están a las afueras de la ciudad. Los tuk tuk te cobraran 20.000 kips por personas. Si sales andando de la estación y lo coges fuera cuesta la mitad o menos.

Las carreteras en Laos están mal asfaltadas o sin asfaltar. Por lo que aunque los trayectos sean cortos, se hacen largos y pesados. El norte además es muy montañoso y las carreteras son más sinuosas y pesadas si cabe.

Se necesita un vehículo para ir a la zona de escalada, ya que se encuentra a 12 km de la ciudad. Desde Thakhek hay que subir por la calle principal y seguir recto cruzando la carretera de Vientiane por la 12. Justo después de pasar un cartel indicativo de Tha Fa Lang al izquierda y una curva pronunciada a derechas, sale un camino a la derecha con un cartel casi inapreciable de Green Climber Home. A 500 metros se encuentra el camping desde donde se va andando a todos los sectores.

Si te alojas en Green Climbers Home, que está en la propia zona puedes coger un tuk tuk por unos 100.000 kips en el día y 150.000 kips por la noche.

Si te alojas en la ciudad puedes alquilar una bici o motocicleta para ir y volver cada día.

En la esquina izquierda de la plaza, justo después del cajero, está Wang Wang Rental. Alquilan motos y bicicletas. Si dices que eres escalador y la quieres para ir a la zona de escalada varios días puedes conseguir que te rebajen algo. Un semiautomática para varios días puedes llegar a sacarla por 40.000 kips el día. Suelen estar muy solicitadas, es mejor reservar en cuanto llegues a la ciudad.

Escalada en Thakhek-Puesta de sol en el Mekong sobre Tailandia-1
Puesta de sol en el Mekong sobre Tailandia

Green Climbers Home

Comida

La comida es picante, así que, acostúmbrate a pedirlo sin picante si no te gusta. La comida está basada en pescado, pollo, cerdo y verduras, siempre acompañado de arroz o noodles. Tambien hay frutas tropicales y bagets buenísimas y raras de encontrar en Asia, legado de la colonización francesa. Los platos más típicos son las sopas con verduras y noodles, el mok (bambu y cerdo envueltos en hojas de banano), los pinchos de carnes a la brasa y las papaya salads.

Si te alojas en Green Climbers Home no tienes mucha más opción que su restaurante. Además de servir comida en el restaurante, preparan comida para llevar a escalar.

En el casco antiguo hay alguna tienda con comestibles y un pequeño supermercado con poca cosa. En la calle principal subiendo hacia la carretera hay puesto de bocadillos, fruta, y de más comida para llevar.

El casco antiguo de la ciudad ofrece muy poca oferta de restaurantes. Pero cenar en cualquiera de los que tienen mesas pegadas al río viendo ponerse el sol en Tailandia es toda una experiencia.

Song Fank Khong es un restaurante tailandés con una carta muy extensa, algo difícil de encontrar por aquí. No es muy caros (a partir de 15.000 kips), los platos son grandes y esta todo bastante bueno. Se encuentra en la calle principal a mano derecha justo antes de llegar a Fountain square. Muchas noches alberga un gran ambiente escalador.

 

 


Escalada en Thakhek-Green Climbers Home-1
Green Climbers Home

Alojamiento

En Vientiane, uno de los pocos alojamientos baratos y confortable es Youth Inn. Una habitación doble con baño, ventilador y agua caliente cuesta 80.000 kips. Tienen wifi, un pequeño restaurante, alquiler de motos y bicis y venta de billetes de bus.

Rue Francois Ngin

Vientiane

Tel.+856 21 215 131

youthinn@hotmail.com

Ubicado en la misma zona de escalada se encuentra Green Climber Home. Tiene bungalows para dos personas con baño, dormitorios de 6 camas con baños compartidos y tiendas individuales y para dos personas. Tienen restaurante, agua potable para rellenar tu botella, servicio de lavandería por 10.000 kips el kg. No disponen de internet. Esta abierto del 1 de octubre al 30 de mayo.

Además hay varias slack lines montadas, alquilan todo el equipo de escalada, dan cursos de escalada, venden la guía, alquilan bicis por 30.000 kips el día y motos por 150.000 kips el día.

Se recomienda reservar con antelación ya que suele estar bastante lleno.

Temporada baja (octubre, abril y mayo)

Temporada alta (de noviembre a marzo)

Bungalow para dos personas TB 140.000 kips / TA 160.000 kips

Cama en habitación compartida TB 50.000 kips / TA 60.000 kips

Tienda para una persona TB 30.000 kips / TA 40.000 kips (Incluye saco y colchón)

Tienda para dos personas TB 40.000 kips / TA 50.000 kips (Incluye saco y colchón)

Green Clibers Home

Anou Road

Ban Thakhek Kang

Thakhek District

Khammouane Province

Lao PDR

+856 20 5966 7539

tanja@greenclimbershome.com

www.greenclimbershome.com

En el casco antiguo de Thakhek está el Khamouanne Inter Guesthouse. Es céntrico y uno de los más baratos. Tiene wifi, agua gratis y servicio de trasporte a la estación de bus y visitas de cuevas.

Habitación simple con ventilador y baño sin agua caliente 50.000 kips.

Habitación simple con aire acondicionado y baño con agua caliente 60.000 kips.

Habitación doble con aire acondicionado y baño con agua caliente 80.000 kips.

Si estás por una semana o más puedes negociar que te rebajen un 10%.

Se encuentra en la calle principal a unos 500 metros antes de llegar al rio a mano derecha. Es fácil de reconocer por el color verde de su fachada.

Tel. (051) 212171

visay.souaytavisook@fueebook.com

Otra opción es el Tha Khek Travel Lodge. Este es más tranquilo pero está bastante alejado del centro y es algo más caro. Tiene wifi y alquiler de motos.

travell@laotel.com


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Ramboy 5c (Elephant)

Tiendas de material de escalada

En Thakhek no hay ninguna tienda de material de montaña, En Green Climber Home podras alquilar material, la guía y poco más.


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No knee to worry 7c (Roof)

Guía

“Rock Climbing Laos” escrita por Tanja y Uli Weidner. Acaba de salir la tercera edición del 2014. Contiene reseñas de Thakhek, Vang Vieng, Pha Tang, Nam Hinboun, Xaysomeboun, Luang Prabang y Nong Kiau.

Contiene mapas de cómo llegar a los sectores. Las vías están reseñadas en dibujos o con líneas sobre fotografías. A demás del nombre y el grado suele indicar otros datos útiles como la longitud, el número de seguros y alguna descripción.

La escala utilizada es la francesa, aunque en algún sector utiliza la americana.

Escrita en ingles, cuesta 120.000 Kip o 15 US$

Se puede conseguir pidiéndola al correo tanja@greenclimbershome.com

En las oficinas Green Discovery de Luang Prabang, Vang Vieng, Vientiane y Thakhek o en el Guest house de Thakhek Climbers Home.


Guia Laos

Escalada

La escalada es sobre roca caliza de muy buena calidad. Es muy variada, con placa verticales y desplome con estalactitas y chorreras de hasta 40 metros.

El equipamiento es a base de parabolts M10 y algún cordino en puentes de roca. En vías muy desplomadas están las cintas fijas para mayor comodidad. Las reuniones suelen ser de dos anclajes unidos con cintas y un mosquetón o maillón.

Hay vías de todos los grados, desde III a 8b y proyectos más duros, pero predomina sobre todo el grado bajo y medio. Casi todo es escalada deportiva de un solo largo, aunque también hay algunas vías de varios largos equipados.

Prácticamente todas las vías tienen escrito le nombre en la base de la pared, por lo que es fácil identificarlas.


Escalada en Thakhek-Cheeky Fucker 7a (Roof)-1
Cheeky Fucker 7a (Roof)

Los sectores y vías más recomendables son:

Hangover

Ui ui ui Tiffy 7a+

Sintersizer 7a

Bullenpogo 7b

Chromosomenchaos 6c+

Dan’s Dyno 7b+

Schweitzerland 7a

Badami Deluxe 6c+

Russell´s Angelheart 6a+

Partymeile

Joy juice 6c+

Konterbier 7b+

Acid theraphy            7a

Vorglühen 6c

World´s end

Psychokiller 6b

Hanging Dutchman 6b

Go Thakhek, no come back 7a

Pink Mary 6a

Worldtrip

No sightseeing! 8a+

Changing plans direktissima 7c+

Mr. Pok 6a+

Kickapoo 7b

Mr. Keo 7a

Finally home 8a

Hilton

Special forces 7c/7c+

Bonne geburtsday poffzi! 5c

Mon general 6c

Pinzgauer bua 6a

Schöffl tours 6a

Sissi 5b

Lao for beginners

Koi gab baan 5c+

Michi bo salat 6a+

Bo dai 7a

Koi luum 7a+

Bo huu            6c+

Elephant

Dancing butterflies 5c

Eat the rich 6a+

Big elephant 5c

Ramboy 5c

Jungle drum 6a

Das Geschwür 6a

Sorry no have 6b

Roof

Vice asshole to president 7c

Phoenix 7c

Small world 7c

No knee to worry 7c

Monkey Trail Extension 7c

Saugeburt 6b+

Pi Mai 7a

Jungle King 7b

Cheeky Fucker 7a

Chillout Syndrome 7c

Big Smile 7c+/8a

Schwing dei ding 7a+

Escalada en Thakhek-Badami deluxe 6c+ (Hangover)-1
Badami deluxe 6c+ (Hangover)
Escalada en Thakhek-Between night and day 6b (Elephant)-1
Between night and day 6b (Elephant)

Escalada en Thakhek- Moon General 6c (Hilton)-1
Moon General 6c (Hilton)

Para los días de descanso Thakhek no ofrece mucho que hacer a parte de disfrutar de la tranquilidad, visitar alguno de los mercados u observar el rio mientras te tomas algo en una de sus terrazas.

En los alrededores puedes disfrutar de actividades de aire libre cono: rutas a pie, bicicleta, kayak, visitar alguna de las cuevas o bañarse en el río.

Es muy famosa la ruta en moto del Thakhek Loop, puedes alquilar una moto en la ciudad y hacer la ruta circular por carretera de tres días por preciosos parajes tocando casi las fronteras de Vietnam y Thailandia.

Luang Prabang es la ciudad con más encanto de laos y su “mornig alms giving” una de las mayores curiosidades

Se puede escalar en otras zonas de Laos como: Vang Vieng, Sala Hinboun Valley, Xaysomeboun, Luang Prabang y Nong Kiau.

Año de publicación 2015.