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Tailandia es uno de los países con más encantos del sureste asiático, conocido por sus habitantes amables y sonrientes, sus templos budistas, sus playas paradisiacas, sus fiestas desmadradas, y desgraciadamente por el turismo sexual.

La escalada en Tailandia empezó a desarrollarse en Koh Pi Pi, pero de ahí pasó en a la península de Pha-Nang y más tarde a los alrededores de Bangkok y Chiang Mai.

Hoy en día Ton Sai ha sufrido muchos cambios. La masiva afluencia de turismo a desbordado este pequeño paraíso. Ya no es ese refugio de escaladores de antaño donde solo había unas cabañas de bambú y unos pocos restaurantes con bares en la playa. La construcción de un gran resort cambiará para siempre la belleza y filosofía de este lugar.

Ya nada es tan barato como antes, los alojamientos están más deteriorados, la basura inunda la playa y la selva, los long tails no paran de pasar de un lado a otro llevando turistas con su molesto ruido de viejo motor, los caminos son ahora polvorientos y todo a quedado tras el gris muro del nuevo resort. Aun así, si te sientas en la playa mirando al mar y las paredes, te sentirás en el paraíso.

Es posible entrar a Tailandia sin ningún tipo de visado. Por una duración de un mes si entras por aire y de 15 días si entras por tierra. Si tienes pensado estar más tiempo, tienes que pedir un visado en la embajada de tu país. Otra opción es salir del país y volver a entrar. Si entras por vía aérea, volverás a conseguir los 30 días y 15 días si lo haces por tierra.

El idioma oficial es el tailandés, pero mucha gente chapurrea inglés lo suficiente para poder enterarte de todo lo esencial.

La religión principal es la budista en el norte y centro del país, encontrarás infinidad de templos y monjes budistas por las calles. En cambio, en el sur predomina la musulmana. Por ello, presta especial atención a tu vestimenta y tus formas.

La moneda oficial es el baht. (Conversión actual)

Podrás cambiar en el aeropuerto o en los bancos a un precio mejor. Es recomendable llevar casi todo lo que puedas necesitar en efectivo, ya que no en muchos sitios aceptan tarjetas de crédito. En los cajeros automáticos cobran 180 Baths de comisión saques la cantidad que saques. Citibank es el único banco en Tailandia que no cobra ninguna comisión por sacar en uno de sus cajeros. Lastima que en Krabi no hay ninguno.

En Krabi y en Ao nang hay bancos, pero en Ton sai no hay nada. En Railay Est hay un cajero para sacar dinero.

Krabi es una bahía de difícil acceso y bastante salvaje entre comillas, no hay hospital, ni centro de salud, solo una especie de enfermería en Raylay. Una evacuación no es nada fácil desde allí, no hay helicópteros y la única forma de salir es en longtail o speedboat, así que es mejor no hacer muchas tonterías.

Especial cuidado con los monos, es muy bonito verlos por allí correteando por las paredes y árboles, pero tienes que tener cuidado con tus cosas ya que pueden robarte. Además son algo agresivos, no los mires a los ojos y les sonrías.

En caso de que lo necesites, estos son los teléfonos de interés para emergencias:

Oficina de recate de escalada: 075-662096 / 075-637125

Hospital de Krabi: 075-611227

Policía de Ao Nang: 075-637208 / 1155

Policía de Krabi: 075-611222 / 191

Los enchufes utilizados en Tailandia son del tipo A y C como el nuestro, por lo que no es necesario llevar ningún adaptador.

Enchufe A
Enchufe A
Enchufe C
Enchufe C

Climatología

Aún que se puede escalar todo el año, la mejor época es desde octubre a marzo (temporada alta). No suele llover, aunque eso no quita que lo haga, las temperaturas son más suaves y las noches frescas. Hay muchísima gente, todo es algo más caro y hay problemas de alojamiento y colas para hacer según que vía. Marzo, abril y mayo suele ser más caluroso y pegajoso.

De abril a septiembre, temporada baja, es la época de monzones, pero eso no quiere decir que llueva cada día, y todo es más barato y no hay problemas de aglomeraciones.

Escalada en Krabi-Happy Island-1
Long Tail en Happy Island

Cómo llegar

Krabi está situado al sur de Tailandia, en la costa oeste en la península de Pha-Nang, muy cerca de las famosas islas Koh Pi Pi, donde se rodó la película de “La playa”.

Lo más barato para llegar al país es volar al aeropuerto internacional de Bangkok y desde allí puedes coger otro vuelo interno, buses o trenes a tu siguiente destino.

Para moverse en las ciudades el bus es difícil de controlar, los tuk tuks (pequeños carros motorizados) son caros y hay que perder tiempo regateando, sin embargo los taxis son baratos, y si dices que pongan en marcha el taxímetro no tendrás problema con que te timen.

Si vas desde Bangkok a Krabi, puedes encontrar vuelos desde 30 € y estarás allí en tan sólo una hora. Desde el aeropuerto hay autobuses que cuesta 150 baht y te llevan al muelle de Ao Nang donde salen los longtail a Ton Sai y Railay West.

Otra opción son los autobuses directos que salen desde los alrededores de Khao San road y puedes comprar los billetes en cualquiera de las agencias de viajes que hay allí. Cuestan 600 baht los más baratos, salen a las 19:30h y llegan a Krabi por la mañana.

La vuelta, tanto desde Ao Nang como desde Krabi salen a las 16:30h y te deja en Bangkok sobre las 5:30h o 6:00h de la mañana.

Los longtail (barcas alargadas con motor y hélice al final de un largo tubo) que salen de Krabi cuestan 150 baht y te dejan en Railay Est. Si pagas 50 bath puede que te lleven hasta Ton sai. Los que salen desde Ao nang te dejan en Ton sai o en Railay West y cuestan 100 baht. Tanto unos como los otros no suelen salir hasta que se llenan con 8 personas, al no ser que no queráis esperar y que estéis dispuestos a pagar por fletarlo.

En Ton sai y Railay no es necesario vehículo ya que se va andando a todas partes.

Escalada en Krabi-Fire Wall y Ton sai Roof-1
Fire Wall y Ton sai Roof

Ton Sai

Comida

La comida es muy picante, así que, si no quieres sufrir mucho del estómago tendrás que aprender a pedir la comida sin picante (mai pet), aun así, muchas veces seguirá picando para ti. La comida está basada en pescado, pollo, cerdo y verduras, siempre acompañado de arroz o noodles. Hay infinidad de frutas tropicales buenísimas.

Los platos más típicos son los pad thai (noodles acompañados de verdura, o pollo, huevo o tofu, con especies picantes, cacahuete y azúcar), Sweet and sour, pancakes, shake de frutas, papaya salad, pinchos de carne y un incontable número de distintos platos.

Algunos de los resorts tienen restaurante donde comer a partir de unos 80 baths. El sitio mítico donde comer es el Mama´s Chicken. Ha sido reubicado, después del desalojo por la construcción del nuevo resort, en el camino que sube a la jungla, a mano derecha. La comida es algo más barata que en el resto y las raciones generosas.

Al lado del Pasook resort han abierto un nuevo restaurante, Smile restaurant, tiene buenos precios y WiFi en las horas en las que hay electricidad.

Existen unos cuantos supermercados donde comprar comida y bebida para llevar a escalar. Railay tiene más sitios donde comer pero algo más caro.

El agua embotellada es cara y la cantidad de plástico un problema. En algunos supers venden botellas de 20 litros reutilizables. Pagas 170 baths por ellas y al devolver la botella vacía te abonan 100 baths.


Escalada en Krabi-Rai lay y Ton sai-1
Rai lay y Ton sai

Alojamiento

En Bangkok los mochileros suelen ir a alojarse a la zona de Khao San road donde hay mucha oferta de alojamiento, ocio y está relativamente cerca de las zonas turísticas. Puedes encontrar habitaciones individuales desde 200 baht y dobles desde 400 baht.

La zona de escalada que entendemos por Krabi está formada por dos bahías; Ton Sai y Railay.

Tanto Ton Sai como Railay están plagados de resort con pequeños bungalows. Railay es mucho más caro y todo está orientado al turismo de playa. Ton Sai es más austero y está más enfocado a la escalada y los backpackers, siendo mucho más barato.

En temporada baja muchos de los resorts están cerrados por lo que lo mejor es llegar allí y darse una vuelta preguntando precios y mirando que bungalow se ajusta a lo que buscas. En temporada baja puedes encontrar bungalows básicos desde 150 baht, y algo más grandes por 250, 300, 500 y hasta 1.300 los más lujosos. Mientras que en temporada alta los más baratos rondan los 300/400 baths.

El Green Valley resort, Andaman Resort y Pasook resort son tres de los resort más baratos.

* “Pasook resort” es de los más baratos, el que mejores instalaciones tiene. Permanece abierto todo el año. Se encuentra a la izquierda del todo, mirando desde el mar, en el camino de la selva. En temporada baja, un bungalow con una cama doble, mosquitera, ventilador y baño con ducha cuesta 120 baht la noche. Si negocias por quedarte varios días, por 250 baht tienes uno más grande y por algo más bungalows más lujosos. En temporada alta el más barato cuesta 400 baths y los que son algo mejores 700 baths.


Escalada en Krabi-We sad 6a+ (One Two Three Wall)-1
We sad 6a+ (One Two Three Wall)

Tiendas de material de escalada

Existen varias tiendas en Ton sai y Railay donde comprar y alquilar material, contratar servicio de guías o un día en barco para ir a hacer deep water soloing (The rock shop, viking climbers y King climbing). Tienen algo de material duro, bolsas, magnesio, arneses, gatos… no mucho, pero lo suficiente para sacarte del apuro.


Escalada en Krabi-Ton sai-1
Ton sai

Guía

Existen varias guías de Tailandia donde aparece Krabi, pero estás dos, son las que vas a encontrar aquí. Ambas contienen información de otras zonas de Tailandia e incluso de Laos, Malasia y algún otro país del sudeste asiático.

* “Thailand Sport Climbing The pocket Guide”, escrita por Sirichai Pongsopon y reeditada en el 2013 es la más moderna. Contiene mapas e información de cómo llegar a los sectores. Por su orientación, cuando es mejor escalar allí para aprovechar la sombra, si están afectados por la marea a la hora de acceder a ellos o si hay mucho mosquito. Las reseñas están hechas sobre fotografía o buenos dibujos. Además de indicar el nombre y el grado, aclara si ha sido reequipada y cuando, el número de seguros especificando cuantas chapas y anillos de cuerda y la longitud. Escrita en inglés. Se consigue en la tienda de Ton Sai, The Rock Shop.

* “Rock climbing in Thailand and Laos”, a pesar de estar actualizada en el 2012, sigue manteniendo los dibujos a lápiz de hace 10 años. Hay que tener cuidado con la cantidad de seguros que marca la guía, ya que en algunas vías marcan menos seguros de los que hay en realidad. Escrita en inglés. Se pueden conseguir en cualquiera de las tiendas de Ton Sai y Railay.


Krabi
Thailand and Laos

Escalada

La escalada se caracteriza sobre todo por ser caliza desplomada con buen canto, estalactitas y chorreras aunque hay de todo.

El equipamiento empieza a ser mejor con anclajes químicos de titanio o de acero inoxidable, pero aún queda algunos parabolt corroídos y anclajes hechos con anillos de cuerda pasados por puentes de roca. Las reuniones suelen ser dos o tres anclajes unidos con anillos de cuerda con un gran aro.

Hay vías de todos los grados, desde IV a octavos, pero predomina sobre todo entre el sexto y el séptimo grado.

Especial atención a los sectores donde influya la marea, no te quedes atrapado. En las tiendas de escalada puedes informarte de los horarios de las mareas para organizarte las visitas a estos sectores.

Krabi es conocida por la escalada deportiva, aunque también hay vías de varios largos equipados de hasta 200 metros y algo de boulder en la playa de Ton Sai.

El grado quizás es algo suave comparado con otras zonas del mundo, pero cuando la humedad y el calor es alto se vuelve durísimo. La graduación utilizada es la francesa.

El pie de vía en muchos de los sectores es de arena o arena de playa, por lo que es muy recomendable, a parte de la sabana de la funda de la cuerda, una esterilla extra que encontrarás en todas las tiendas allí para que se ensucie lo mínimo posible el material.


Escalada en Krabi-Burnt offerings 7a+ (Fire Wall)-1
Burnt offerings 7a+ (Fire Wall)

Los sectores y vías más recomendables son:

Fire wall

Chicken skin 7b+

Burnt offerings 7a+

Bob tube 6b+

The groove tube 6a

The nest

Dozer days 6c

Kitty toe 6b

Strangle hold 6c+

Little fish 6b+

Wild kingdom wall

Freedom safari 7a

Concrete jungle 6c

Mutual of Omaha 6c+

Ton sai roof

Humanality 6b+ (varios largos)

Rieser baby 7a+

Seafood monos fritas 7c+

Old chicken makes good soup 8a+

Tidal wave 7b+

Tantrum 8a+

Babes in Thailand 7a

Lai Bab 7a+

Gaeng som pla 7c+

Dum´s kitchen wall

Jumping for jugs 6c

Schlingel moritz 6b

Schlingel Max 6a+

Lion king 6c+

Asia´s shadow play 8a+

Tyrolean wall

Loisl 6c+

Missing snow 6b+

Onsight 7c

No have 7b+

ThaiWand wall

Spici speck dreams 7c

Orange juice 7b+

Equatorial 6c

Out of sticks 7a+

Caveman 7a+

Circus Oz 7a (varios largos)

Mala mujer 7b+ (varios largos)

Fit to be thaid 6a+

Escher world wall

Best rout in Minnesota 6c

Long Doo V

Scorpion 6a

Muai Thai wall

Nan som tha 7a

Nuat hin 6a+

Muay Thai 6b+

Chicken head 6c

One, two, three wall

Selee 6a+

Kratoy 6c

Dr. Jekull & Mrs. Hyde 6a+

We sad 6a+

Knigsts un white sation 7b+

Make a way 6b

King cobra V

The keep

Genghis Bond 6b

Lom mon 7a

Medusa´s lover 6c

Babo does Thailand 6c

Monkey´s bum 6b

Escalada en Krabi-White hot hernias 6b+ (Fire Wall)-1
White hot hernias 6b+ (Fire Wall)
Escalada en Krabi-We sad 6a+ (One Two Three)-1
We sad 6a+ (One Two Three)
Ton sai Roof
Ton sai Roof

Escalada en Krabi-ThaiWand Wall 2-1
ThaiWand Wall

Para los días de descanso existen distintas posibilidades:

El ambiente en general es muy relajado, así que en tu tiempo libre puedes meditar, pasear por la playa, bañarte, tomar el sol en la playa (la playa de Pha Nang es de las más bonitas) hacer snorkel, submarinismo, hacerte un thai massage, practicar slack line en alguno de los bares, alquilar un kayak e ir hasta alguna isla. También puedes ir por la noche a tomar algo a algún bar con música en directo o hacer una excursión al Lagoon (lago natural a modo de cráter que se llena completamente cuando sube la marea y que la aproximación es por un barranco con cuerdas fijas), allí puedes bañarte y untarte de barro.