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Tailandia es uno de los países con más encantos del sureste asiático, conocido por sus habitantes amables y sonrientes, sus templos budistas, sus playas paradisiacas, sus fiestas desmadradas, y desgraciadamente por el turismo sexual.

La escalada en Tailandia empezó a desarrollarse en Koh Pi Pi, pero de ahí pasó en a la península de Pha-Nang y más tarde a los alrededores de Bangkok y Chiang Mai.

Escalar en lugares paradisiacos sobre desplomes de grandes cantos y estalactitas, con el mar azul turquesa a la espalda, el buen clima, el que todo allí sea tan fácil y barato, hace de Tailandia uno de los destinos preferidos de escalada a nivel mundial.

Kho Yao son dos pequeñas islas situadas en el sur de Tailandia en la península de Pha-Nang entre Phuket y Krabi. Las dos islas están separadas por un estrecho. Según dice la leyenda, este estrecho lo provocó un enorme dragón marino (Naga), corriendo furioso de oeste a este, cuando su contrincante iba a casarse con su novia, la princesa de Krabi.

Estas islas son conocidas por sus sastres y pescadores. Su economía está basada en la producción de goma de los árboles, aceite de palma y las plantaciones de arroz y cocos.

Koh Yao Yai, al sur, es la isla más grande. Es la menos poblada, menos turística y no tiene donde escalar.

Koh Yao Noi, mucho más pequeña, es la isla del norte. Las playas son preciosas aunque no son muy buenas para el baño, sobre todo cuando baja la marea. En ésta hay varios sectores de escalada concentrados en el norte de la isla.

No es una zona muy grande, y el acceso a las paredes no es nada cómoda, por lo que no creo que merezca la pena un viaje en exclusiva solo para escalar allí. Sin embargo, como parte de un viaje a Krabi, está muy bien por conocer otro sitio y disfrutar de una isla con una vida muy local y no tan turística.

Es posible entrar a Tailandia sin ningún tipo de visado. Por una duración de un mes si entras por aire y de 15 días si entras por tierra. Si tienes pensado estar más tiempo, tienes que pedir un visado en la embajada de tu país. Otra opción es salir del país y volver a entrar. Si entras por vía aérea, volverás a conseguir los 30 días y 15 días si lo haces por tierra.

El idioma oficial es el tailandés, pero mucha gente chapurrea inglés lo suficiente para poder enterarte de todo lo esencial. En Koh Yao Noi no mucha gente habla inglés.

La religión principal es la budista en el norte y centro del país, encontrarás infinidad de templos y monjes budistas por las calles. En cambio, en el sur predomina el musulmana, como es el caso de Koh Yao, así que se recomienda respetar sus costumbres y vestir de una forma recatada fuera de la playa.

La moneda oficial es el baht. (Conversión actual)

Podrás cambiar en el aeropuerto o en los bancos donde encontrarás mejor tipo. Es recomendable llevar casi todo lo que puedas necesitar en efectivo, ya que no en muchos sitios aceptan tarjetas de crédito. En el Market, hay un par de bancos donde poder cambiar y cajeros para sacar dinero.

Los enchufes utilizados en Tailandia son del tipo A y C como el nuestro, por lo que no es necesario llevar ningún adaptador.

Enchufe A
Enchufe A
Enchufe C
Enchufe C

Climatología

Aún que se puede escalar todo el año, la mejor época es desde octubre a marzo (temporada alta). No suele llover, aunque eso no quita que lo haga, las temperaturas son más suaves y las noches frescas. Todo es algo más caro y quizás encuentres problemas de alojamiento. De marzo a mayo suele ser más caluroso y pegajoso. De abril a septiembre, temporada baja, es la época de monzones, pero eso no quiere decir que llueva cada día, y todo es más barato.

Escalada en Koh Yao Noi-Manoh Pier-1
Manoh Pier

Cómo llegar

Normalmente lo más barato para llegar al país es volar al aeropuerto internacional de Bangkok. Desde allí puedes coger otro vuelo interno, buses o trenes a tu siguiente destino.

En Bangkok, los mochileros suelen alojarse a la zona de Khao San road, donde hay mucha oferta de alojamiento y ocio y está relativamente cerca de las zonas turísticas por visitar. Puedes encontrar habitaciones individuales desde 200 bahts y dobles desde 400 bahts.

Para moverse por las ciudades, el bus es difícil de controlar, los tuk tuks (pequeños carros motorizados) son caros y hay que perder tiempo regateando, sin embargo los taxis son baratos, y si dices que pongan en marcha el taxímetro no tendrás problema de que te timen.

Lo más fácil para acceder a Koh Yao Noi es en barco desde PuhKet o Krabi, donde puedes llegar en avión con un vuelo interno (1 hora), o en autobuses directos directos que salen desde los alrededores de Khao san road. Puedes comprar los billetes en cualquiera de las agencias de viajes que hay allí. Los buses cuestan 600 baht los más baratos, salen a las 19:30h y llegan a Krabi por la mañana y a PuhKet algo más tarde.

Desde PuhKet, los barcos salen del puerto Bang Por Pier. Hay botes rápidos que cuestan 200 baht y tardan 25 minutos y longtails que cuestan 120 baht y tardan una hora. Salen cada 30 minutos / 1 hora durante el día, siendo el primero a las 07:30h y el último a las 17:40h.

Desde Krabi, los barcos salen del puerto de Thalane Pier, tardan 45 minutos en llegar y salen cada hora, siendo el primero a las 09:00h y el último a las 17:30h.

Cuidado si viajáis en viernes, ya que al ser musulmanes, los horarios se adaptan a los de los rezos.

Los taxis son carísimos en comparación con el resto de sitios, pero es lo único que hay. Un taxi que te lleve del puerto al resort que hayas elegido te costará unos 200 baht.

Para moverte por allí, necesitarás una moto. Las puedes alquilar en el mismo resort donde te alojes, ya que los precios son iguales en todos los sitios. En temporada baja te puede costar 250 baht al día, pudiendo regatear si la vas a alquilar por más tiempo.

Escalada en Koh Yao Noi-Market-1
Market

Koh Yao Noi

Comida

La comida es muy picante, así que, si no quieres sufrir mucho del estómago tendrás que aprender a pedir la comida sin picante (mai pet), aun así, muchas veces seguirá picando para ti. La comida está basada en pescado, pollo, cerdo y verduras, siempre acompañado de arroz o noodles. Hay infinidad de frutas tropicales buenísimas.

Los platos más típicos son los pad thai (noodles acompañados de verdura, o pollo, huevo o tofu, con especies picantes, cacahuete y azúcar), Sweet and sour, pancakes, shake de frutas, papaya salad, pinchos de carne y un incontable número de distintos platos.

Casi todos los resorts tienen restaurant propio, y aparte hay restaurantes a lo largo de la carretera de la playa, pero si te gusta lo auténtico, tienes que ir a comer al Market. Allí venden comida local durante el día a muy buen precio. Si necesitas comida o bebida para llevar, hay un par de súpers, una frutería y un 7eleven.


Escalada en Koh Yao Noi-Koh Yao Beach Bungalows-1
Koh Yao Beach Bungalows

Alojamiento

Casi todos los resort están en la costa oeste. “Sabai corner” tiene cabañas a pie de playa a partir de 350 bahts, aunque la playa, cuando baja la marea es todo piedras. “Koh Yao Beach”, un poco más al sur, tiene cabañas muy chulas a 50 metros de la playa. Las más baratas cuestan 400 baht, tiene restaurante, pero cerrado en temporada baja, WiFi gratis en la recepción, un bar, y las habitaciones tienen ventilador (las más caras aire acondicionado), cama con mosquitera y baño con ducha de agua fría.

Koh Yao Beach Bungalows

52 Moon 5 (Pasai Beach) Koh Yao Noi

Tel / Fax (+66) 076 454213

info@Koh Yao Beach.com

www.Kohyaobeach.com

Más al norte, alejado de todo, pero al lado de todos los sectores de escalada, está el “Paradise resort”, que como bien indica el nombre, es un resort de lujo en una playa paradisiaca. El bungaló más barato cuesta 2.800 baht la noche en temporada baja y 5.700 baht en temporada alta.


Escalada en Koh Yao Noi-Paradise resort con HD Wall al fondo-1
Paradise resort con HD Wall al fondo

Tiendas de material de escalada

Hay una sola tienda de escalada en la isla, “The Mountain shop Adventur”, donde además de tienda donde comprar magnesio, gatos y algo de material duro, alquilan material, tienen un servicio de guías y organizan salidas en barco para hacer psicoblok con picnic por 1.500 baht/persona. Está en la carretera de la costa este justo al girar la carretera a la izquierda, después del puerto Thakhao Pier.

themountainshopadventires@gmail.com

www.themountainshop.org


Escalada en Koh Yao Noi-Islas rocosas en Koh Yao-1
Islas rocosas en Koh Yao

Guía

* “Kho Yao Noi Rock Climbing Guidebook”, está agotada. Si vas a la tienda, te darán la información que necesites, te dejarán ver la guía y que te copies lo que necesites. No es muy elaborada, los croquis están dibujados a lápiz y según qué sector no es muy intuitivo localizar las vías. Escrita en inglés.


Koh Yao Noi

Escalada

Los sectores de escalada están al norte de la isla, entre 10 y 15 minutos andando desde Paradise Resort. Llegar aquí no es fácil, o bien llegas en barco desde Thakhao, (en The Mountain shop pueden organizarte el trayecto, donde hay sectores donde solo se accede en barco), o puedes ir en moto, atravesando la selva por una serie de caminos con muchas pendientes y surcos hasta Paradise Resort, tardando unos 45 minutos. Si ha llovido, el camino es muy resbaladizo.

La escalada es sobre caliza vertical o desplomada con buen canto, estalactitas y chorreras.

El equipamiento es bueno, hay anclajes químicos de acero inoxidable, parabolts y chapas de acero inoxidable y alguna cuerda sobre puentes de roca.

Los descuelgues son de dos o tres parabolts conectadas con cinta plana o cordinos y una anilla o mosquetón.

Hay vías de todos los grados, desde V a 8a, pero predomina sobre todo entre el sexto y el séptimo grado.

Todo es deportiva de un solo largo, con algunas vías de dos e incluso tres largos.


Escalada en Koh Yao Noi-HD Wall-1
HD Wall

Los sectores y vías más recomendables son:

 

Dump Wall

Heaps of rubbish 6c

Waste management 6c

Little bird 7a

White rice 7b

 

HD Wall

Paradise Prow 6a+

Appetite for destruction 6b+

 

The Mitt

Es el sector más grande y más impresionante

 

The Big Tree Wall

La aproximación es larga, así que es mejor ir en barco. Tiene buenas vías y las más largas de la zona (hasta 3 largos).

 

Grateful Wall

Se necesita barco para llegar. Sector de buenas vías fáciles de entre 6a y 6c.

Escalada en Koh Yao Noi--1
Koh Yao Noi

Escalada en Koh Yao Noi-Marea baja en HD Wall-1
Marea baja en HD Wall

Para los días de descanso existen distintas posibilidades:

El ambiente en general es muy relajado, así que en tu tiempo libre puedes meditar, pasear por la playa, bañarte, tomar el sol en la playa, hacer snorkel, submarinismo, hacerte un thai massage, alquilar un kayak e ir hasta alguna isla, o recorrer la isla de norte a sur y de este a oeste con la moto, perdiéndote por las cuatro carreteras que hay.

Se puede escalar en zonas cercanas, Koh Pi Pi y Krabi.

Año de publicación 2012