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Koh Tao, la isla Tortuga, tiene tan solo 21 km cuadrados. Es una isla abrupta repleta de cientos de bulders de granito negro y gris, y bonitas bahías de aguas cristalinas donde sumergirse entre una increíble fauna marina.

Koh Tao es un isla paradisíaca. Un lugar aislado donde mezclar el bulder con las inmersiones, en un ambiente relajado y pausado.

Todo comenzó hace ya unas décadas, cuando James March llegó a la isla y quedó cautivado de los blocazos que salían en las bahías y entre los campos de hierva y palmeras. Él, junto con otros escaladores altruistas que han ido pasando por la isla, han contribuido a que se haya desarrollado hasta lo que es hoy en día. Lástima que la construcción ha crecido más de lo deseado y varios bungalows invaden algunos sectores, haciendo perder parte de la magia.

La filosofía de estos pioneros fue preservar estas rocas intactas, haciendo solo bulder, no equipar vías de deportiva y no tallar ni picar nada. A pesar de que algunas de las agencias de aventura no lo han entendido, evita retocar la roca y usa solo cepillos de cerdas blandas para limpiar los cantos.

Koh Tao se encuentra ubicada en pleno Golfo de Tailandia, al Norte de las Islas de Koh Samui y Kho Phangan.

Es posible entrar a Tailandia sin ningún tipo de visado. Por una duración de un mes si entras por aire y de 15 días si entras por tierra. Si tienes pensado estar más tiempo, tienes que pedir un visado en la embajada de tu país. Otra opción es salir del país y volver a entrar. Si entras por vía aérea, volverás a conseguir los 30 días y 15 días si lo haces por tierra.

El idioma oficial es el tailandés, pero mucha gente chapurrea inglés lo suficiente para poder enterarte de todo lo esencial. En Koh Tao hablan perfectamente inglés en hoteles, restaurantes y agencias. También hay varias escuelas de buceo y restaurantes españoles y mucho turismo de habla hispana.

La religión principal es la budista en el norte y centro del país. Encontrarás infinidad de templos y monjes budistas por las calles. En cambio, en el sur predomina la musulmana. Por ello, presta especial atención a tu vestimenta y tus formas.

La moneda oficial es el baht. (Conversión actual)

Podrás cambiar en el aeropuerto o en los bancos donde encontrarás mejor tipo. Es recomendable llevar casi todo lo que puedas necesitar en efectivo, ya que no en muchos sitios aceptan tarjetas de crédito. En Koh Tao hay algún banco y varias casas de cambio, por lo que no es ninguna preocupación si tienes dinero para cambiar. También hay muchos cajeros automáticos, pero estos cobran 180 Baths de comisión saques la cantidad que saques. Citibank es el único banco en Tailandia que no cobra ninguna comisión por sacar en uno de sus cajeros pero en Koh Tao no hay ninguno. Si sacas en ventanilla de un banco, no te cobrarán esta comisión.

Koh Tao tiene varias clínicas y farmacias en caso de necesidad. Pero en este tipo de sitios es mejor prevenir para no tener ningún tipo de urgencia.

Los enchufes utilizados en Tailandia son del tipo A y C como el nuestro, por lo que no es necesario llevar ningún adaptador.

Enchufe A
Enchufe A
Enchufe C
Enchufe C

Climatología

Aunque la temporada de lluvias en Tailandia, a nivel general va sobre todo de abril a septiembre, en Koh Tao la peor temporada es de septiembre a diciembre. Al estar situado en el golfo de Tailandia, durante el verano europeo (junio, julio, agosto y septiembre) el tiempo es más soleado que lluvioso, con alguno chaparrón a última hora de la noche.

El tiempo en Koh Tao está caracterizado por 3 estaciones:

La estación seca va de diciembre a febrero. El tiempo es seco y soleado, con temperaturas entre 22 Cº y 30 Cº. Ésta es sin duda la mejor época para escalar aquí.

La estación caliente va de marzo a agosto y está dominada por el Monzón del suroeste. Es más húmeda y calurosa que la estación seca. Aún así, hay bastantes días de sol, pero la humedad es alta y la temperatura sube en ocasiones hasta los 35 Cº o 40 Cº.

La estación húmeda va de septiembre a noviembre. Caen permanentes lluvias, muchas veces torrenciales.

Chalok Bay
Chalok Bay

Cómo llegar

Lo más barato para llegar al país, es volar al aeropuerto internacional de Bangkok. Desde allí puedes coger otro vuelo interno, buses o trenes a tu siguiente destino.

En Bangkok, los mochileros suelen alojarse a la zona de Khao San road. Hay mucha oferta de alojamiento, ocio y está relativamente cerca de las zonas turísticas para visitar. Se pueden encontrar habitaciones individuales desde 200 baht y dobles a partir de 400 baht.

Para moverse en las ciudades, el bus es difícil de controlar, aunque preguntando, acabas encontrando el que necesitas. Los tuk tuks (pequeños carros motorizados) son caros y hay que perder tiempo regateando. Sin embargo, los taxis son baratos, y si pides que pongan en marcha el taxímetro no tendrás problema de que te timen.

Koh Tao es una isla situada en el golfo de Tailandia, en la costa este. La ciudades más cercanas con puerto donde salen barcos con destino a Koh Tao son Chumpon (a unos 466 km de Bangkok) y Surat Thani más a sur.

Desde Bangkok se puede volar a Surat Thani y allí coger el ferry a Koh Tao.

Desde Bangkok también se puede coger un tren a Chumpon y allí el ferry. La estación de tren está a unos minutos del centro, pero el puerto está a unos 15 km. Por lo que tendrás que cuadrar los horarios del tren con los del ferry y pagar 50 baths del minivan por trayecto.

Con los buses locales pasa un poco lo mismo. Salen de Southerm bus terminal de Bangkok. Allí hay muchas ventanillas que ofrecen el mismo trayecto con diferencias de precios que van de 395 a 550 bath y tardan unas 7 horas. La estación está a unos 16 km de la ciudad, así que tendrás que coger un minivan a la ciudad por 50 baths y otro al puerto (otros 50 baths)

Hay diferentes barcos que van a Koh Tao desde Chumpon. El de las 7:00h y 13:00h son rápidos, tardan una hora y media y cuestan 600 baths. A la noche sale uno a las 23:00 con literas, cuesta 400 baths y llega a la isla sobre las 5:00h de la mañana, pero puedes seguir durmiendo hasta prácticamente las 7:00h mientras descargan el barco.

La opción más barata y cómoda, es coger una de las ofertas de bus y barco que ofrecen las agencias de Khao San Road. Los precios rondan los 750 baths y te despreocupas de todo. Hay uno por la mañana que sale a las 6:00h y llegas a las 14:30h del mismo día y otro a las 20:00h y llegas a las 9:45h del día siguiente.

Koh Tao solo tiene una carretera en condiciones, que va desde Chalok hasta el final de Sairee Beach. El resto son caminos de tierra o pedregales, empinados y con grandes agujeros.

Si te alojas en la zona de Mae Haad y Sairee no necesitas medio de transporte, ya que el puerto, alojamiento, restaurantes, tiendas y zonas principales de bloque están cerca y se puede ir andando a todos lados.

Si estás en Chalok, tendrás que coger un taxi desde el puerto. Cobran 300 Baths a repartir. Si vas a hacer algo con “Ihasia” ellos se encargan de ir a buscarte al puerto sin ningún coste.

Si quieres conocer más zonas de la isla puedes alquilar una moto. En casi todos los sitios cuestan 150 baths el día. Hay que tener mucho cuidado ya que las carreteras y caminos son muy malos y puedes tener algún percance. Hay que tener en cuenta que el principal negocio de la isla, son las indemnizaciones que cobran por daños ocasionados en sus vehículos. Es muy recomendable hacer fotos a toda la moto para curarte en salud (incluso debajo de la moto) por si luego intentan cobrarte por algún rayajo que ya tenía. Hay que recordar que en Tailandia se conduce por la izquierda.

Escalada en Koh Tao-The black face 7b (The Backyard)-1
The black face 7b (The Backyard)

Koh Tao

Comida

La comida es muy picante, así que, si no quieres sufrir mucho del estómago tendrás que aprender a pedir la comida sin picante (mai pet), aun así, muchas veces seguirá picando para ti. La comida está basada en pescado, pollo, cerdo y verduras, siempre acompañado de arroz o noodles. Hay infinidad de frutas tropicales buenísimas.

Los platos más típicos son los pad thai (noodles acompañados de verdura, o pollo, huevo o tofu, con especies picantes, cacahuete y azúcar), Sweet and sour, pancakes, shake de frutas, papaya salad, pinchos de carne y un incontable número de distintos platos.

El consumo de plásticos en bolsas y botellas en Tailandia es un problema. En algunos alojamientos tienen bombonas de agua para rellenar, a precios muy económicos o incluso gratis. Si rellenas tus botellas ahorras dinero y contaminas menos.

En la zona de Mae Haad y Sairee, hay muchísimos restaurantes donde comer y supermercados 7-Eleven donde comprar cosas para picar. Justo enfrente del templo, en la carretera principal hay un supermercado bastante grande con buenos precios.

En la carretera principal, pasado la Clock Tower y antes de llegar al desvío de los sectores, Backyard y frontyard, hay más supermercados y tiendas de frutas y verduras.

Allí también, a unos 150 metros a mano derecha pasado la Clock Tower, se encuentra el “Yang restaurant and guesthouse”. Es uno de los restaurantes más barato, con un montón de variedad y generosas raciones. Los platos rondan entre los 50 y 70 baths lo más baratos. Si hechas de menos la comida occidental, no te pierdas las patatas fritas caseras y las súper hamburguesas de carne o tofu. Tienen WiFi gratis y todo lo preparan para llevar.

En Chalok, también hay un 7-Eleven y varios supermercados. También hay muchos restaurantes donde elegir. A unos 30 metros del 7-Eleven, hay un pequeño puesto donde preparan los shakes y bocadillos más baratos de toda la isla. Unos 100 metros más a delante, camino Mae Haad, a mano derecha, esta el K.P. Restaurant. Un buen restaurante con precios razonables y variedad.

 

 


Escalada en Koh Tao-Chistako! V (Secret Garden)-1
Chistako! V (Secret Garden)

Alojamiento

Chalok es una zona más alejada de lo turístico, más económico, con un ambiente más tranquilo, buenas playas para hacer snorkel y el sector Babaloo a 3 minutos.

* Sunshine 2 Bungalows se encuentran a pie de playa, justo al lado de la escuela de Ihasia. Tiene habitaciones dobles con ventilador y ducha de agua fría a partir de 350 baths. Telf. +66 7745 6154

* Detrás de Ihasia está Laem Klong resort. Son muy económicos también, pero no limpian las habitaciones durante tu estancia, no dan toallas, ni mantas, ni papel higiénico. Y lo peor, es que el personal es bastante desagradable.

Mae Haad es un lugar tranquilo donde alojarse si quieres estar cerca de lo turístico. Está muy cerca del puerto, cerca del ajetreo de Sairee, de la playas y los mejores sectores de Boulder: Secret gardens, Backyard y frontyard.

* “Mr. J Bungalow” es uno de los más baratos. Se encuentra justo entre Mae Haad y Sairee, justo enfrente del colegio, a unos 5 minutos andando del puerto, la primera calle a la izquierda. Tiene habitaciones sin baño por 300 baths y con baño a partir de 350 baths y 400 baths con ventilador y ducha de agua fría. También tiene habitaciones de hasta 1.500 baths con aire acondicionado, agua caliente y televisión. Cada habitación tiene un pequeño balcón con mesa y sillas.

En la entrada tiene una tienda con un montón de libros, material de snorkel y mil cosas más. Alquila motos, vende billetes de barco y autobús, tiene taquillas para poner candado, servicio de lavandería (50 baths 1 kg), agua para rellenar por 5 baths y WiFi gratis.

Telf. +66 7745 6066

Si buscas algo más lujoso, no tendrás problema entre la infinidad de alojamientos que hay alrededor. Muchos empiezan con habitaciones dobles a partir de 500 o 600 baths para arriba.


Escalada en Koh Tao-Escapatoria 6a (Secret Garden)-1
Escapatoria 6a (Secret Garden)

Tiendas de material de escalada

En Koh Tao no hay ninguna tienda de escalada, solo unas cuantas agencias que organizan salidas de escalada, cursos para principiantes y alquilan crash pads, pies de gato, magnesio y dan algo de información.

En la zona de Sairee está “Rock Junkie Climbing” y “Goodtime adventures”. En esta última, alquilan pies de gato por 350 baths, magnesio por 150 baths y crash pads no muy buenos por 300 baths 24 horas.

Detrás de “Junkie Climbing “se encuentra Koh Tao Bouldering Wall. Una sala de Boulder donde se reúne la comunidad escaladora de la isla para entrenar.

En Chalok, al principio de la playa, al lado derecho mirando al mar, se encuentra “Ihasia Diving”. Una empresa española dirigida por “Brujo”. Esta empresa es muy seria y resolutiva, la gente es encantadora y atentos a tus necesidades. Además de buceo, ofrece alquiler de material de escalada. Tienen los mejores precios de la isla. Pies de gato por 150 baths y crash pad (Metolius y Mad Rock R3, los mejores de la isla) por 100 baths al día. También tienen las mejores reseñas de las principales zonas de bloque.

No descartes hacer un curso de submarinismo con ellos. Cuando estés aquí, verás que es una oportunidad única.

Telf. (0) 857 909 811

info@ihasiadivingkohtao.com

www.ihasiadivingkohtao.com

www.facebook.com/rockclimbingthailand?fref=ts


Escalada en Koh Tao-Pah mai fai 6c+ (The Frontyard)-1
Pah mai fai 6c+ (The Frontyard)

Guía

* “Bouldering Koh Tao” de James March publicada en Ihasia, es la mejor guía de bloque del lugar. Solo reseña 6 sectores de bloque, pero son los más importantes y la información es bastante precisa y útil. Contiene un mapa general de la isla con la situación de los sectores, explicaciones de cómo llegar y consejos del sector. Los bloques están reseñados sobre un mapa de situación visto desde arriba con la situación del bloque y sobre fotografía a color con la línea dibujada. A parte del nombre y del grado, se indica si es sentado, la calidad y a veces algún comentario o si es peligroso. La graduación utilizada es la francesa. Escrita en inglés. Gratis descargándolas en PDF en la página de “Ihasia”.

www.ihasiadivingkohtao.com/pag/BOULDERING%20KOH%20TAO-%20IHASIA.pdf

* “Koh Tao rock climbing and bouldering guide” adaptada por la agencia Goodtime adventures de las reseñas originales de James March en formato PDF. No es nada fiable! Mucho de lo que sale reseñado, no existe o no se ajusta a la realidad y muchos de los grados parecen inventados. No es una guía para hacerle mucho caso pero al menos es útil para saber un poco donde están los sectores y bloques. Contiene un mapa general de la isla con la situación de los sectores. Las vías están reseñadas en dibujos o fotografías a color. Los bloques están reseñados sobre un mapa de situación visto desde arriba con la situación del bloque y algunos sobre fotografía a color con la línea dibujada. A parte del nombre y del grado, se indica una pequeña descripción del bloque. La graduación utilizada en deportiva es la francesa.

Para el bloque usan una graduación nada precisa:

VE (Very easy) entre 3 y 4

E (Easy) entre 5a y 5c

M (Medium) 6a

MH (Medium hard) entre 6b y 6c

H (Hard) entre 6c y 7a

VH (Very hard) 7b+

Escrita en inglés. Goodtimes Aventure tiene una copia en su tienda para consulta. En su página web tienen las reseñas en PDF para descargar gratuitamente.

www.gtadventures.com/climbing/climbing-guide.html


Ihasia
Goodtimes

Escalada

Todo Koh Tao es un gran bloque de granito volcánico. Hay bloques de todo tipo de tamaños y formas, caracterizados por su superficie rugosa de grandes cristales, donde es importante el equilibrio, la fuerza de dedos y buena colocación de pies. La roca es muy abrasiva y el calor no ayuda nada para que la piel de tus yemas desaparezca en pocos pegues.

Muchos de los bloques tienen distintas orientaciones y están en campos de palmeras, por lo que se podría decir que es posible escalar casi durante todo el día. Pero la verdad es que hace muchísimo calor. A demás, no se puede aprovechar la primera hora de la mañana ni la última de la tarde debido a que los mosquitos están más agresivos a estas horas. Por lo que tendrás que esperar a los días nublados para poder escalar en algo de condiciones.

Últimamente se está desarrollando algún pequeño sector de deportiva, orientado sobre todo a las salidas con principiantes de las agencias.

Las vías no son muy largas y muchas solo están equipadas con dos o tres chapas en la reunión para montar top rope.


Escalada en Koh Tao-The whale eye 6c (Babaloo)-1
The whale eye 6c (Babaloo)

Los sectores y bloques más recomendables son:

Babaloo

Stress 7b S

Imbécil 7b+ S

Dartsakay 6b

Wake up 4

Bull shark 6b+

The whale eye 6c

Sunrise to Budha 6b+

Ihasia 7b

Trancidental breakfast 6c+

Brujo 7a

Xems 5 S

La reina marina 5+ S

Frontyard

Heriotza 7c S

Mantel party 6ª

Bisti travers 7b

La petite mon´s 6c

Koh Tao festival 7b+

Mantis 7b+

Compilation 7b

Brother 7b+ / 8a S

The lost idol 8b

Jessica 6c+

Wonderful sidepool 7a S

Perfect buoyancy 7b S

Backyard

Catalonia is not Spain 8a+

Urban climber 7b+

The cave painting 6c+ Snitros 6b+ S

Deco 6a

Nepal tree 6a+ S

Sand Stone 6a

The black face 7b

Secret garden

No sin mis dedos 6b+

Brujo on holidays 5

Al filo de lo imposible V-

Empezamos bien 4 S

Dedo a muerte bicicleta cebollona 4

Pez loro 6b S

Primos Walters V+

Opener resortels V

Chistako! V

Cocoon Boulder team 6b

Open Walter 7b

Cheewaka 6a

Visa run 6a+

Bombona V

Las primas V- S

Los primos 6a+ S

Escalada en Koh Tao-The black face 7b (The Backyard) 2-1
The black face 7b (The Backyard)
Escalada en Koh Tao-Wonderful Sidepool 7a (The Frontyard)-1
Wonderful Sidepool 7a (The Frontyard)

Escalada en Koh Tao-Urban climber 7b+ (The Backyard)-1
Urban climber 7b+ (The Backyard)

Para los días de descanso existen distintas posibilidades:

Koh Tao ofrece muchas posibilidades de todo tipo. Lo más importante en la isla es el buceo, por lo que puedes aprovechar para sacarte cualquiera de los cursos a muy buen precio. Si no quieres gastar dinero, el snorkel es la opción barata para disfrutar de estos fondos marinos. Shark bay es espectacular y allí puedes ver tiburones y tortugas marinas entre otras especies.

Puedes hacer excursiones y subir a los distintos altos para disfrutar de excelentes vistas o ir a las distintas bahías y disfrutar de sus playas. Las bahías de Hing Wong o Ao Thiang son de las más bonitas. En la playa de Sai Nuan hay una slack line en la hierva y tiene un agua cristalina para disfrutar del snorkel.

Puedes hacer desde thai massage, alquilar un kayak e ir hasta alguna isla o ir por la noche a tomar algo a algún bar.

Se puede escalar en zonas cercanas, como Koh Pi Pi, Koh Yao Noi, Koh Lao Liang, Krabi o Chong Pli (Ao Nang).

Año de publicación 2015