Se acercaban las navidades y no se nos ocurrió mejor sitio donde pasarlas que en las Islas Galápagos. Cuántos documentales podré haber visto a lo largo del tiempo sobre este extraño lugar donde conviven enormes iguanas marinas con lobos marinos, tortugas gigantes y extraños pájaros de patas azules o con buches que inflaban de color rojo. Pues allí no solo pudimos verlos, sino que tuvimos la suerte de interactuar con ellos y aprender más de sus hábitats únicos en el mundo.

San Cristóbal fue la primera isla que visitamos, donde vimos las primeras peleas entre machos de iguanas marinas, pudimos bucear con los juguetones y curiosos lobos marinos en el cerro tijeretas y algún gran macho no tan juguetón que defendía su territorio a capa y espada en la Lobería. Ver los primeros piqueros patas azules, fragatas (aunque no con el buche rojo inflado ya que no era la época de apareamiento) y un impresionante buceo en alta mar alrededor de León dormido donde pudimos ver hasta un tiburón martillo. Esto fue nuestro mejor regalo el día de Navidad.

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Santa cruz, más turístico y con menos cosas para hacer por tu cuenta. Aun así disfrutamos del mercado de pescado donde pelícanos y lobos marinos intentaban aprovechar cualquier descuido de los pescadores para robarles su precioso botín. Sorprendente snorkel en las cristalinas aguas de Las Grieta. Increíble y salvaje playa de aguas azules y arena blanca plagada de iguanas marinas de Bahía Tortuga. Visitamos la estación de investigación Darwin y sobretodo nos quedamos boquiabiertos con el increíble tamaño de las tortugas gigantes de la reserva del Chato, donde el fenómeno del Niño, nos inundó y destruyó, en menos de una hora, gran parte de la carretera de vuelta y conseguimos llegar, por los pelos, antes de que se cortase el tráfico definitivamente. Creo que nunca había visto llover de esa manera. Desgraciadamente, vimos como el cambio climático y los efectos de este fenómeno está afectando a toda la fauna y flora del lugar.

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Isabela fue la última isla que visitamos y la más tranquila de las tres. Una isla sin asfaltar, donde los barcos con víveres podían tardar una semana en llegar, haciendo una odisea conseguir víveres. Aun así, nada comparado con lo que fue Galápagos 50 años atrás, tal como nos contaba Don Miguel Ángel cuando él llegó hace 45 años atrás y el barco con víveres venia cada 7 meses. En Isabela no nos cansábamos de recorrer la zona de los humedales, donde ver flamencos, pelícanos, piqueros patas azules, zayapas, iguanas marinas y sobre todo, tortugas terrestres cruzando el camino.

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Allí visitamos uno de los puntos más bonitos, la zona de Túneles. Uno de nuestros mejores buceos de nuestra vida; aguas cristalinas, arcos de lava solidificada, tortugas gigantes marinas, tiburones tintoreras, caballitos de mar, pingüinos, mantas águilas inmensas… ¡Que mejor experiencia para despedir el año!

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Este año que despedimos sin grandes lujos, con una escueta y sencilla cena por que no había nada más, pero agradecidos por todos los regalos recibidos de la vida y sueños cumplidos. Nada más hacer la cuenta atrás del reloj del móvil del alcalde, la gente quemaba sus monigotes para así deshacerse de los malos momentos del año y comenzar limpios el nuevo año. Nosotros, no quemamos ninguno, ya que no queremos deshacernos de ningún momento de este año, que para nosotros ha sido perfecto.

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